解析蘋果新iPad以及iOS游戲的變革趨

2019-05-03 10:57:43 来源: 河北信息港

在過去的數年時間里,移動設備處理器和圖像性能有了很大的提升,幾乎沒有公司能夠像蘋果這樣展示出這類硬件設備的卓越游戲能力。此前,iPad 2的發布讓我們看到了GPU性能提升了5倍,但這是幾個月前的事情了。

明年,行业将会产生很大的改变:新的框架面世,我们极可能终会看到移动设备性能超越当代HD主机,苹果自然成为此次变革的领头羊。但是,近期苹果新iPad的发布被形容为当代ARM和PowerVR硬件的一次飞跃,今年众人的关注点显然是新的Retina显示技术。

从整体规格来看,的iOS平板电脑看起来与现有的iPad 2很相似,但后者将降价继续出售。两者的整体设计美学几乎相同,的显著差别在于新平板电脑显然更重且厚度有所增加。当新的A5X处理器运行富有挑战性的3D内容时,你会注意到该平板电脑更容易发热。如果你将iPad装在保护套中使用,就更能明显地感觉到这点。

存在这些瑕疵都是因为整合了由三星供应的新Retina屏幕,它使iPad的分辨率从本来的1024X768提升至2048X1536。新屏幕和A5X处理器更为耗电,苹果采取了昂贵的解决方案来应对电池寿命问题:将iPad 2中使用的25瓦时电池升级成42.5瓦时的锂离子电池。

iPad 2 vs new iPad version(from gamesindustry)

(相对比iPad 2,GPU性能提升了两倍,但其实不能够完全利用新Retina将显示分辨率提升4倍。在以上《无尽之剑2》和《质量效应:渗透者》运行情况的比较中,我们可以看到新硬件运行游戏的分辨率在1440X1080左右。)

A5X处理器在新硬件中的使用同样令人感到意外:许多人猜想苹果会在新设备中同提升CPU和GPU,但目前获得升级的只有图象技术,与iPad 2相比有了两倍的提升,承载的却是实现分辨率提升4倍的任务。这样的搭配使新设备出现些许不足之处:对《质量效应:渗透者》和《无尽之剑2》等图像密集类游戏而言,Retina的升级并不能使屏幕真正出现2048X1536的分辨率,但与iPad 2版本相比,在细节方面依然能够实现将近两倍的优化。

《欲火银河2 HD》、《现代战争3》和《空中制霸:制空权》等游戏尽管支持全Retina分辨率,但是帧率与在老设备上运行相比有所降低。《激流快艇:Riptide GP》采用了有趣的方式,游戏中含有图像菜单选项,允许玩家根据自己的偏好来调高分辨率,同时告知玩家这会影响游戏的帧率。

对A5X的技术组件,或许人们的惊讶在于其大小:使用163mm2的硅材料,采用45nm的工艺(游戏邦注:一样由三星提供)。对移动设备而言,这样的处理器过大,其所占的空间是NVIDIA产品Tegra 3 SoC的两倍。事实上,该芯片的大小接近于英特尔2010年产品酷睿双核Q9500桌面电脑处理器的大小,后者采用的也是45nm工艺。包括我自己在内的的许多科技媒体评论者都认为苹果会采用32nm或28nm工艺,但是苹果却选择了更大的处理器,用更高容量电池与之相配。

一方面,我们很难不产生以下想法:苹果倾尽全力来打造新平板电脑,以实现屏幕分辨率的提升,从而导致生产成本更加昂贵。但是另一方面,我们也很难认为其他有着同样愿景和充足资金的制造商也会选择这么做。显然我们便会得出结论:苹果并不会将自己的成功视为理所当然的事情,也没有因在移动市场的统治地位而自鸣得意。即便是第3代的平板电脑,该公司仍然在不断推行创新做法,在竞争领域设定标准。

新iPad的发布还为那些关注装备售价的消费者带来福音。那些并不追求新Retina屏幕的人现在可以花330英镑购买iPad 2,如果有幸遇上eBuyer等零售商的特别促销活动,花300英镑左右就足够了。iPad 2在功能上几近同新iPad相同(游戏邦注:除了摄像头和几乎无用的键盘语音识别插件),所以在熙攘的平板电脑市场上仍然位居前列,只会被它的接班者和华硕Transformer Prime等某些专门化产品所击败。在我的家人看来,新iPad和iPad 2是毫无差别的,现在对新屏幕的称赞渐渐变少,家人对这两款设备都很喜欢,也许众人认为苹果现在拥有了两个售价不同的卓着产品。老产品售价的下跌还影响到Android平板电脑的竞争力,近期发布的华为Media Pad售价300英镑,现在看来无疑是定价过高。

games running on new iPad(from gamesindustry)

(《死亡赛车》和《真实赛车2 HD》在新iPad上保持了与其iPad 2版本相同的表现,同时利用了全Retina分辨率,但《空中制霸:制空权》和《激流快艇:Riptide GP》无法流畅运行。然而,《激流快艇:Riptide GP》提供了下调分辨率的选项,这样游戏便能够更加流畅,这是种有趣的折中方法。)

那末,接下来苹果和移动技术将如何发展呢?根据传统做法,新iPad技术将终结于下一代iPhone,目前iPhone 4S采用与iPad 2相同的A5处理器,运行速度下调20%以延长电池使用时间。但是,A5X似乎是专门针对新iPad的屏幕进行设计的,很难想象iPhone会在屏幕分辨率已达到Retina级别的情况下还需要双核GPU。Anandtech提出了个有趣的想法,认为现有的A5将会被缩减成28nm或32nm工艺,以便提升电池寿命,同时添加4G支持,这会使新iPhone成为另一个衍生产品,而不是开辟性的新产品。

Anand还认为,下一代处理器A6带有双核Cortex A15,并结合了来自IMG的PowerVR Rogue框架,或许将用于明年的平板电脑,也就是所谓的iPad 3。

但是,紧缩版的A5处理器结合4G支持,这无疑会让下一代的iPhone显得毫无新意和竞争力。索尼同样将在年末面世的NovaThor芯片集中结合下一代ARM/IMG技术,所以苹果可能会选择新iPhone作为出现A6性能的装备。Anand认为这样的时间安排过于紧急,但是如果新iPad表现不出众,那么苹果会考虑加快步伐。

A15和Rogue的组合确实是件大事。我们已见过AAA内容能够在移动平台上运行,比如《失落的星球2》在Tegra 3上运行,但是就GPU马力而言,Rogue应当能够实现甚至超越Xbox 360中Xenos图像芯片的性能。事实上,新IMG芯片应当带有额外的DirectX 11图像功能和资源,这就相当于告诉我们,它能够超越目前iPad 3和PlayStation Vita的SGX543硬件表现。从理论上来讲,下一代的iOS设备(包括传闻中的苹果TV)有望成为AAA跨平台游戏开发目标。

如果马力符合条件的话,那末AAA游戏实现跨平台的障碍就是存储和输入设备的问题。就控制器而言,目前已有传言称苹果正在研发合适传统游戏的插件,我觉得如果iOS游戏平台想以电视机的形式进入用户客厅的话,这是必要之举。

增加存储容量确切对处理更复杂游戏很有用,但就当前iOS平台的容量增长速度来看,这方面还需要加快。随着iPad屏幕过渡到Retina技术,我们已经看到游戏文件大小迅速增加,2D美术和更高清纹理使一些游戏的下载文件大小增加到原本的两倍,这对那些具有更高容量的第3代iPad用户来说确切是个好消息,但是给其他用户带来一定的麻烦。

对于的iPad,16GB的小容量似乎已经显得有些不足,我希望下一代iPad小容量能够提升至32GB。现在,较有名气的16GB USB flash驱动成本不足7.5英镑,而且从苹果愿意花大成本提升电池容量和设定显示标准来看,上述情况的出现只是时间早晚的问题。

但是毫无疑问,苹果对公司旗下游戏帝国的扩张已经有了清晰的蓝图,在合适的时间用合适的产品占据移动市场,用市场上强大的图像硬件提供支持。苹果的市值已超过6000亿美元,目前的问题并非苹果是否会将其游戏品牌扩张到用户家中,而是它将在何时通过何种方法扩大。

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